Κυριακή, 20 Μαΐου 2018

Balthazar - Μια όαση δροσιάς στο κέντρο της Αθήνας

Το πανέμορφο νεοκλασικό της οδού Τσόχα στους Αμπελόκηπους, το περικλείει ένας μυθικός κήπος και δεν πιστεύεις όταν περάσεις την κεντρική είσοδο ότι βρίσκεσαι στην καρδιά της Αθήνας.
Το "Balthazar" κάποτε ήταν το σπίτι της ηθοποιού Κυβέλης. Εδώ και αρκετά χρόνια είναι bar-restaurant απ'αυτά που σου φτιάχνουν τη διάθεση.
Τώρα είναι η καταλληλότερη εποχή για να το επισκεφθείτε και να μπείτε σε mood διακοπών μια που το καλοκαίρι πλησιάζει.
Μια μεγάλη μπάρα που σφύζει από ζωή, με γλυκό φωτισμό, μπιτάτη μουσική, τραπεζάκια με ρεσό, ενδιάμεσα καναπεδάκια και χαλαρή διάθεση.
Σ'ένα τέτοιο περιβάλλον, όταν το μενού έχει την υπογραφή του Χριστόφορου Πέσκια, ενός σεφ πολύ δημιουργικού και με μεγάλη φαντασία που ξέρει να εκφράζεται μέσα απ'τα πιάτα του, μπορείς ν'αντισταθείς;;;
Εγώ πάντως όχι!
Μέρα των γενεθλίων μου, θεωρώ ότι έκανα τη σωστή επιλογή και απόλαυσα ένα menu degustation απ'τα χέρια του Χριστόφορου Πέσκια, που πραγματικά μου είχε λείψει απ' όταν έφυγε από το Π Box στην Κηφισιά.
Αφού μελέτησα προσεχτικά τον κατάλογο, ενθουσιασμένη από τις επιλογές που είχα και λίγο μπερδεμένη σχετικά με τι να πρωτοδιαλέξω, άφησα το σεφ να επιλέξει για μας! Άλλωστε όντας ανοιχτοί στις γεύσεις, αυτό κάναμε ως τώρα όπου μαγείρευε και ποτέ δε μας απογοήτευσε.
Το μενού στηρίζεται στην ελληνική fusion κουζίνα με πινελιές από Μέση Ανατολή και έμφαση στα ελληνικά προϊόντα.
Δυνατό ξεκίνημα με tartare σολωμού πάνω σε μωβ περουβιανή πατάτα με κρέμα αβοκάντο και σάλτσα από miso-πορτοκάλι. Αρκετά spicy για τα γούστα μου αλλά ισορροπούσε σε συνδυασμό με τη γλυκύτητα της πατάτας. Άλλωστε ο Πέσκιας μας έχει συνηθίσει τα καλύτερα πιάτα του να είναι αρκετά καυτερά...δε θα ξεχάσω τις μοσχαρίσιες καρδιές stir fry στο Π Box, που όσο έντονο ήταν το κάψιμο στη γεύση, τόσο δεν μπορούσα να σταματήσω... και δεν είμαι καθόλου fan των καυτερών πιάτων.
Η συνέχεια με ένα πιάτο μοντέρνας γευστικής αισθητικής! Carpaccio λαβράκι με αχινό, αυγοτάραχο, πιπεριές χαλαπένιος σε ροδέλες, νερό τομάτας, σταγόνες passion fruit και λάδι βασιλικού. Η ευφυής προσθήκη νερού τομάτας δίνει στο ψάρι την οξύτητα που χρειάζεται και απογειώνει τα φίνα υλικά που συμμετέχουν στο πιάτο.
Το επόμενο πιάτο αναγράφεται στον κατάλογο ως "τα σουτζουκάκια αλλιώς". Στην πραγματικότητα όμως εδώ έχουμε ένα tartare black angus με σίσο (γιαπωνέζικη μέντα), oyster sauce, κύμινο, γαρύφαλλο και δίπλα κρέμα αβοκάντο με μιρίν και πιπεριά κέρατο συνοδεία chips ρυζιού. Η βελούδινη υφή και η ευχάριστα πικάντικη γεύση δείχνουν το ανήσυχο πνεύμα του σεφ.
Μη χάσετε τα ντολμαδάκια γιαλαντζί πάνω στα οποία κάθεται ένας γαύρος μαρινάτος 
και συνδυάζονται με μια μους avocado. Σερβίρονται αν θέλετε χωρίς το ψάρι, αλλά για μένα αυτό ήταν που πρόσθετε πολύ στο πιάτο και το απογείωνε.
Στα κυρίως, δυνατό παιχνίδι κάνει ο φρέσκος τόνος, ψημένος ακριβώς όσο πρέπει για να κρατάει τους χυμούς του, συνδυασμένος με καπνιστή μελιτζανοσαλάτα, wakame και σάλτσα teriyaki-yuzu. Το ατού του πιάτου είναι ότι ο σεφ έχει πετύχει το ιδανικό κάπνισμα της μελιτζάνας που δένει απόλυτα με το ψάρι.
Η μοσχαρίσια ταλιάτα με πουρέ γλυκοπατάτας και σάλτσα από καραμέλα ξυδιού Jerez ολοκλήρωσε το άψογο δείπνο μας.
Αλλά ένα δείπνο από τα χέρια του Πέσκια δε θεωρείται ποτέ ολοκληρωμένο αν δεν κλείσει με την απίστευτη τάρτα κανέλας που συνοδεύεται από παγωτό με την ίδια γεύση. Την πρωτοδοκίμασα χρόνια πίσω στο θρυλικό "48", έπαιζε δυνατά στον κατάλογο του Π Box και βέβαια παραμένει και στο μενού του "Balthazar" δικαιολογημένα. Το απόλυτο γλυκό!
Η λίστα κρασιού του εστιατορίου ενημερωμένη και με πολλές και καλές επιλογές.
Το service υποδειγματικό παρόλο που το μαγαζί ήταν γεμάτο.
Υπολογίστε γύρω στα €40 -50 κατ'άτομο χωρίς κρασί.
Φεύγοντας δε μπόρεσα να δω το σεφ να του πω εντυπώσεις και να τον ευχαριστήσω. Τις αποτύπωσα όσο καλύτερα μπορούσα σ'αυτή την αναφορά αν και πολλές φορές οι λέξεις είναι φτωχές για να αποδώσουν αυτό που εισπράττεις γευόμενος τις δημιουργίες του.
Πραγματική εμπειρία!

Τσόχα 27 & Βουρνάζου, Αμπελόκηποι
Τηλ. 210 6441215



Σάββατο, 12 Μαΐου 2018

Σύρος - Η αρχόντισσα των Κυκλάδων

Είχα καιρό να επισκεφτώ την πρωτεύουσα των Κυκλάδων με τα εντυπωσιακά αρχοντικά της, τις ορθόδοξες και καθολικές εκκλησίες της και τα μεγαλόπρεπα δημόσια κτήρια.
Σύρος, ένα νησί που ξεχωρίζει, γοητεύει και εμπνέει και τον πιο απαιτητικό επισκέπτη.
Σ'έναν τοίχο μέσα στα στενά της, είδα γραμμένο "η Σύρα έχει στυλ" και το φωτογράφισα· γιατί ανακάλυψα ότι πραγματικά το νησί έχει ένα ιδιαίτερο δικό του χρώμα που σε κάνει να το ερωτευθείς...
Στην πλατεία το ιστορικό πρώτο Γυμνάσιο της Ελλάδος, απόφοιτος του οποίου ήταν κι ο Βενιζέλος και σήμερα στεγάζει το Πανεπιστήμιο Αιγαίου.
Λίγο πιο πάνω, θα βρείτε το εντυπωσιακό θέατρο Απόλλων που ακολουθώντας τα ιταλικά πρότυπα, φέρνει στο νου τη Σκάλα του Μιλάνου. Μπορείτε να το επισκεφθείτε με το συμβολικό εισιτήριο των €2 και να θαυμάσετε την αρχιτεκτονική του.
Συνεχίζοντας τη βόλτα σας, λίγο πιο πάνω στη συνοικία "Βαπόρια", θα δείτε να δεσπόζει ο ναός του Αγ. Νικολάου, τον οποίο κατασκεύασε ο Τήνιος γλύπτης Γεώργιος Βιτάλης.
Τα "Βαπόρια" είναι μια απ'τις πιο αριστοκρατικές συνοικίες της Ερμούπολης με μοναδικά αρχοντικά που έχτισαν πρόσφυγες του Β. Αιγαίου και της Κρήτης κατά τη διάρκεια της Επανάστασης. Θα σας εντυπωσιάσουν οι ξυλόγλυπτες πόρτες και τα μαρμάρινα μπαλκόνια.
Και η περιπλάνησή σας θα συνεχιστεί στα ασβεστωμένα σοκάκια του μεσαιωνικού οικισμού της Άνω Σύρου. Η Καμάρα θα σας οδηγήσει μέσα από γραφικά σοκάκια και λουλουδιασμένες αυλές στο ψηλότερο σημείο με μοναδική θέα στην Ερμούπολη. Το γαλάζιο τ'ουρανού που συναντά τη θάλασσα θα σας καθηλώσει.
Επισκεφθείτε το μουσείο που φτιάχτηκε προς τιμή του μεγάλου λαϊκού καλλιτέχνη Μάρκου Βαμβακάρη, αφού η Σύρος είναι η γενέτειρά του.
Ανεβείτε ως την καθολική εκκλησία του Σαν Τζώρτζη που δεσπόζει στο ψηλότερο σημείο του λόφου.
Για τη διαμονή σας - αν προτιμήσετε την Ερμούπολη - θα πρότεινα ως top επιλογή το "Πλόες", το "1901-Hermoupolis", το "Αρίων" και το "Σύρου Μέλαθρον" με εξαιρετική θέα καθώς και τον "Ξενώνα Λίλα" και το "Antouanetta Apartments".
Το "Wind Tales" στην Άνω Σύρο, με κάποια δωμάτια λαξευμένα στο βράχο είναι ιδανική επιλογή για ζευγάρια με απίστευτη θέα και στα ατού του το παραδοσιακό πρωϊνό με τοπικά προϊόντα.
Στις παραλίες του νησιού υπάρχουν κάποιες μονάδες όπως το "Dolphin Bay Hotel" στο Γαλησσά και το "Faros Resort" στον Αζόλιμνο καθώς και ενοικιαζόμενα δωμάτια.
Για κολύμπι ονομαστές είναι οι παραλίες του Γαλησσά, του Φοίνικα, της Βάρης και αυτή στο Κίνι καθώς και του Αζόλιμνου. Αν θέλετε λιγότερο τουριστικές, θα πρότεινα τις Αγκαθωπές που εγώ τις λάτρεψα κι από ότι είδα ετοιμαζόταν και ωραίο beach bar και το Αχλάδι.
Και ας περάσουμε στο γαστρονομικό κομμάτι του νησιού που θεωρούσα ότι είχε μείνει πίσω... κι όμως υπάρχουν κρυμμένα διαμάντια κυρίως στις παραλίες της Σύρου που αξίζει να δοκιμάσετε αν περάσετε λίγες μέρες στο νησί.
Θα ξεκινήσω από ένα εστιατόριο που άκουγα να λένε τα καλύτερα, αλλά δεν είχα ιδία άποψη καθώς όπως προανέφερα είχα χρόνια να βρεθώ στο νησί! Το "Αλλού Γυαλού" (fb page) είναι ένα εστιατόριο που βρίσκεται πάνω στη θάλασσα στο παραθαλάσσιο χωριό Κίνι στα δυτικά του νησιού.
Η κουζίνα της Λίνας Φουρνιστάκη είναι πραγματικά υψηλού επιπέδου! Δεν είναι μόνο τα φρεσκότατα ψάρια και το ιδανικό ψήσιμο... είναι το σύνολο του μαγαζιού!
Από τον κατάλογο δεν ξέρεις τι να πρωτοδιαλέξεις! Η καβουροσαλάτα με το πλιγούρι εκτός από την ωραία εμφάνιση του πιάτου ήταν και πολύ εύγεστη, οι γαρίδες με φρέσκια τομάτα και τσίλι ήταν ολόφρεσκες και το τηγάνι τους αέρινο, η ψητή σαρδέλα με τη φρέσκια τομάτα και μια ελαφριά σάλτσα ήταν πεντανόστιμη, η ταραμοσαλάτα με αυγά ψαριού από τις καλύτερες που έχω δοκιμάσει (εξαιρετική υφή και τέλεια επίγευση) και η σκορπίνα που παραγγείλαμε ήρθε ψημένη εξαιρετικά και η σερβιτόρος την καθάρισε στο τραπέζι μας. Στον κατάλογο υπήρχαν ακόμη αρκετές επιλογές και είναι στις εκκρεμότητες που έχω αφήσει στο νησί για την επόμενη επίσκεψη.
Με ένα μαγαζί που δεν έπεφτε καρφίτσα γύρω στις 6 το απόγευμα, το σέρβις ήταν άψογο και τους αξίζουν συγχαρητήρια. Δικαιολογημένα δύσκολα βρίσκεις τραπέζι ειδικά ώρες αιχμής.
Κίνι, τηλ. 2281 0 71196







Η συνέχεια με το "Ηλιοβασίλεμα" στο Γαλησσά όπου ο ιδιοκτήτης και σεφ Κώστας Μπουγιούρης έχει βάλει ψηλά τον πήχη.
Το μενού του περιλαμβάνει εντυπωσιακά πιάτα που σε κερδίζουν με το μινιμαλισμό τους.
Στην είδοσο υπάρχει ένας μεγάλος μαυροπίνακας που αναγράφονται τα πιάτα ημέρας.
Η al dente βρασμένη αλμύρα με τα αυγά αχινού και τη θαλασσινή αφρίνα και το λαδολέμονο ήταν εμπειρία.
Ο αχινός σερβιρισμένος με εξαιρετικό ελαιόλαδο στο γύρο του πιάτου ήταν απόλαυση που γέμιζε με ιωδιούχα αρώματα το στόμα.
Το φρέσκο καλαμάρι ανοίχτηκε για να ψηθεί και ήρθε στο πιάτο διατηρώντας τους χυμούς και τα αρώματά του.
Τα μπαρμπούνια φρεσκότατα και τηγανισμένα σωστά.  Όσο για το μαγιάτικο, ο σεφ πρότεινε το μισό να γίνει carpaccio (το έφτιαξε επί τόπου καθώς απολαμβάναμε τα υπόλοιπα ορεκτικά) και το υπόλοιπ το έκανε ψητό.
Κλείσαμε το γεύμα μας με σου που τα έλουζε η σοκολάτα και παγωτό τριαντάφυλλο με μπισκότο ελληνικού καφέ.
Στον κατάλογο υπάχουν πολλά ακόμη πιάτα πολύ δημιουργικά που θα ήθελα να δοκιμάσω, όπως το ριζότο κακαβιάς, το καπνιστό χέλι με κριτσανιστά φύκια της θάλασσας, το ριζότο με μελάνι σουπιάς κι από κρεατικά το κουνέλι στιφάδο και τον κόκορα με μακαρούνες και ντόπιο ξινοτύρι.
Τηλ. 2281 0 43325




Στο "Αχλάδι" (fb page) στην ομώνυμη παραλία αξίζει να πας για το φρέσκο ψάρι και για τα τραπεζάκια που είναι πάνω στο κύμα. Έχει και αρκετά θαλασσινά που θα συνοδεύσετε με ένα ούζο ή τσιπουράκι.
Η αχινοσάλάτα τους και το τηγανητό καλαμαράκι πολύ καλά αλλά η ψητή σαρδέλα και το χταπόδι μας απογοήτευσαν.
Στο τέλος για γλυκό σερβίρουν παγωμένο fudge σοκολάτας με λουκούμι που πραγματικά γέμιζε το στόμα.
Τηλ. 2281 0 63310



Το εστιατόριο "San Michali" στο ομώνυμο χωριό Σαν Μιχάλη έχει αναλάβει εδώ κι ένα χρόνο ένας νέος σεφ ο οποίος δημιουργεί μοναδικές γεύσεις χωρίς ακόμη να έχει ακουστεί. Πρόκειται για τον Αλέξανδρο Καρακατσάνη.
Από τα τραπεζάκια του απολαμβάνεις ένα μοναδικό ηλιοβασίλεμα και πιάτα πειραγμένα που σίγουρα δεν περίμενες να βρεις σ'ένα ορεινό χωριό.
Τι θα λέγατε για σεβίτσε λαβράκι ή ταρτάρ από μοσχαρίσιο κιλότο με πουρέ καπνιστής μελιτζάνας και ζελέ ελληνικού καφέ? Συνέχεια με χειροποίητο νιόκι από πατάτες Σύρου, ριζότο με κρέμα γαρίδας ή κυκλαδίτιη κακαβιά βελουτέ με γιουβαρλάκια γαρίδας και σταμναγκάθι.
Και αυτά είναι μόνο κάποια από τα πιάτα του εστιατορίου. Δεν έχω βρει αναφορές αλλά είμαι σίγουρη ότι δεν θα αργήσει να γίνει γνωστό και να ακουστεί το όνομα του σεφ.

Στην Ερμούπολη το εστιατόριο "Στα Βαπόρια" στην ομώνυμη τοποθεσία ποντάρει στη μοναδική του θέση με θέα στη θάλασσα και σ'ένα μενού που έχει πολλά να σας πει και θα έχετε αρκετές επιλογές. Αξίζει να πιάσετε ένα από τα μπροστινά τραπεζάκια με την απίστευτη θέα ακόμη και για ένα coctail. Η Πανσέληνος εκεί ήταν απίστευτη καθώς το φως του φεγγαριού έπεφτε στη θάλασσα.
Τηλ. 2281 0 76486


Τη μέρα που φεύγαμε, θέλαμε να φάμε κάτι κοντά στο λιμάνι και το αλάνθαστο ένστικτό μου με οδήγησε σ'ένα καλοβαλμένο εστιατόριο που είχα δει σε κάποια από τις βόλτες στα στενά της Σύρου.
Το "Kuzina" (fb page) πραγματικά ήταν για μένα αποκάλυψη αν και δεν δοκίμασα πολλά πιάτα από το μενού.
Όμως τα 3 - 4 ήταν αρκετά για να σχηματίσω άποψη.
Τα χειροποίητα τρίγωνα Πανοράματος με σπανάκι και φέτα μου θύμισαν παραδοσιακή σπανακόπιτα παλιάς νοικοκυράς.  Τα μεσογειακά spring rolls με φέτα συνοδεύονταν από σπιτική μαρμελάδα τομάτας, τζίντζερ και μαστίχα Χίου.
Το μοσχαρίσιο burger ήταν άψογα ψημένο με παλαιωμένο τσένταρ, μπέικον και το συνόδευαν τραγανές πατάτες με τη φλούδα τους.
Και το top πιάτο ήταν ο καπνιστός μουσακάς με στρώσεις από πουρέ πατάτας, αλοιφή μελιτζάνας, κιμά, mornay sauce και αφρό μοσχοκάρυδου. Ήθελε γύρω στο 20λεπτο να ετοιμαστεί γιατί οι στρώσεις φτιάχνονταν a la minute και ψηνόταν αμέσως μετά.
Στον κατάλογο θα βρείτε επίσης εξαιρετικά ριζότι, παπαρδέλες με μοσχαράκι ραγού, κόκορα στιφάδο και μερικά θαλασσινά.
Από τα γλυκά του, ζήλεψα το ρυζόγαλο με τόνκα και κρέμα πορτοκάλι και τα καραμελωμένα φύλλα κρούστας με σαμπαγιόν βουτύρου και παγωτό καϊμάκι.
Προσεγμένη λίστα κρασιών και κάποιες μπύρες από ελληνικές μικροζυθοποιίες.
Να αναφέρω ότι ο λογαριασμός ήρθε σε μουσικό κουτί με μπαλαρίνα κάτι που είχα να δω από εποχή "Εδωδής" και με συγκίνησε πολύ!
Άνδρου 5, Ερμούπολη
Τηλ. 2281 0 89150



Αποχαιρετώ τη Σύρο με τις καλύτερες εντυπώσεις και την υπόσχεση να γυρίσω το συντομότερο!