Τετάρτη, 29 Νοεμβρίου 2017

"Italus" - Cappucino σε μπισκοτένιο φλυτζάνι!

Ο food blogger Γαβριήλ Νικολαΐδης έχει βαλθεί να μας τρελάνει..
Αφού μας ξετρέλανε με την επιμέλεια του menu στο "7 Cactus" στο Κουκάκι, μαθαίνω ότι επιμελείται και του menu του "Italus" που άνοιξε το καλοκαίρι στην Καλλιθέα.
Για την ιστορία, ο Italus ήταν βασιλιάς των Σικελών, γεννημένος στην Κέρκυρα και φημολογείται ότι απ'αυτόν πήρε το όνομά της η Ιταλία.
Το "Italus" μαθεύτηκε στόμα με στόμα λόγω του ότι σερβίρει τον cappucino σε μπισκοτένιο φλυτζανάκι παγωτού, του οποίου τα εσωτερικά τοιχώματα έχουν επικάλυψη σοκολάτας... σκέφτεστε την απόλαυση τελειώνοντας τον καφέ σας, να μπορείτε να φάτε το τραγανό φλυτζάνι;
Πέραν του καφέ όμως, στον κατάλογο του "Italus" θα βρείτε ποικιλία από panini με τυριά από τον Κωσταρέλο και αλλαντικά Sary, φοβερή focaccia με λάδι τρούφας, κρέμα πεκορίνο, φρέσκα μανιτάρια και πιπεριά, pizzetes με μοτσαρέλα ή πινακοτύρι και αλλαντικά της αρεσκείας σας, ομελέτες και σαλάτες.
Το brunch απογειώνει το "cheddar melt pancake" που εκτός από cheddar έχει μπέϊκον και αυγό!
Το "Italus" είναι ανοιχτό απ'το πρωΐ ως το βράδυ και εκτός του brunch, προσφέρει δυναμωτικούς χυμούς και υγιεινά smoothies μέχρι coctails.
Τέλος για όσους έχουν αδυναμία στα γλυκά, θα βρουν lemon pie με βάση μωσαϊκό, cheesecake Nutella φράουλα καθώς και ωραία σοκολατάκια και τούρτες τα οποία μπορούν να προμηθευτούν για το σπίτι.

Ελ. Βενιζέλου 104, Καλλιθέα
Τηλ. 210 9512341

Τρίτη, 28 Νοεμβρίου 2017

7 Food Sins - Η ελληνική gastro pub στην καρδιά της Πλάκας

Ο όρος gastro pub γεννήθηκε στην Αγγλία και ουσιαστικά σημαίνει οποιαδήποτε pub σερβίρει φαγητό· όμως στην περίπτωση του "7 Food Sins" μιλάμε για μια pub που σερβίρει πολύ δημιουργικά πιάτα.
Η "αμαρτωλή" gastro pub στεγάζεται σ'ένα διώροφο νεοκλασικό του 1890 και όταν ο καιρός το επιτρέπει, σερβίρει σε τραπεζάκια έξω, πάνω στην πλατεία Φιλόμουσου Εταιρείας.  Η περιοχή είναι γεμάτη από ταβέρνες απ'αυτές που θα απέτρεπα τους τουρίστες να επισκεφτούν με "tzatziki" & "Greek mousaka" κακοποιημένα ως εκεί που δεν παίρνει.
Το "7 Food Sins" ξεχωρίζει και αποτελεί στολίδι για την περιοχή.
Αλλά αυτό που με εντυπωσίασε εκτός απ'την αισθητική του χώρου, είναι ότι προσφέρει κουζίνα υψηλού επιπέδου.  Τα πιάτα του Βασίλη Φώτου έχουν χαρακτήρα και καταφέρνει να ισορροπεί τη δημιουργική κουζίνα του σ'ένα χαλαρό περιβάλλον, χωρίς να είναι καθόλου στημένο.
Το εντυπωσιακό σε παρουσίαση amuse bouche, σε βάζει αμέσως στο κλίμα για το μενού που θα ακολουθήσει· κράκερ από μελάνι σουπιάς, μους λευκού ταραμά, πούδρα γαρίδας και φύτρες ραπανάκι. Σερβίρεται πάνω σε βότσαλο και η γεύση είναι εξαιρετική.
Μαζί με το καλωσόρισμα του chef, έφτασε στο τραπέζι ένας ξύλινος δίσκος με κριτσίνια με μαυροκούκι, φοκάτσια, λευκό ψωμί με ξύσμα λεμονιού και μαύρο με ελιά και κύμινο, μαζί με ένα μπουκαλάκι παρθένο ελαιόλαδο Premium Avalis· ένα μονοποικιλιακό ελαιόλαδο που παράγεται από ελιές της σπανιότερης ποικιλίας της Ελλάδας, το "Μανάκι" που αναπτύσσεται αποκλειστικά στο βόρειο τμήμα της Πελοποννήσου.
Περνώντας στα ορεκτικά, πραγματικά δεν ξέρω ποιο απ'όσα δοκίμασα ήταν καλύτερο, τόσο στην παρουσίαση του πιάτου όσο και στη γεύση.
Ο καπνιστός σολωμός με παντζαροσαλάτα και χρένο ήταν εξαιρετική ποιότητας· διόλου τυχαίο αφού έχουν δικό τους καπνιστήριο.
Τα χτένια ο chef τα συνδύασε με κουνουπίδι, πάνκο σε βούτυρο και αέρα λεμονιού.
Το "black fish N' chips" είναι μια τεμπούρα μπακαλιάρου, σερβιρισμένη σε χωνάκι συνοδευόμενη από chips πατάτας και λευκό ταραμά.
Το ριζότο με καπνιστές γαρίδες ήταν σωστά χυλωμένο και συνοδευόταν με κρέμα από αργοψημένο λεμόνι· το άρωμα τρούφας που αναφερόταν στον κατάλογο δεν ήταν αισθητό, ίσως γιατί το κάλυπτε η έντονη γεύση της καπνιστής γαρίδας.
Τα κρεατικά του καταλόγου ήταν πολύ καλά μαγειρεμένα, τουλάχιστον αυτά που δοκιμάσαμε.
Η μοσχαρίσια στηθοπλευρά μαγειρεμένη στιφάδο με αφρό πατάτας, το μοσχαρίσιο black angus με άγρια μανιτάρια συνοδευόταν από τερίνα πατάτας και το burger black angus συνδυάστηκε με sauce tartare και πατάτες country.
Στο τέλος δοκιμάστε το σοκολατένιο γλυκό που φτιάχνεται στο τραπέζι σας για να κλείσετε το γεύμα σας με μια γλυκιά "αμαρτία"!
Η λίστα κρασιών είναι ενδιαφέρουσα με έμφαση στον ελληνικό αμπελώνα και επίσης θα βρείτε μια συλλογή από 5 draft και πάνω από 20 μπύρες από ελληνικές μικροζυθοποιΐες.
Υπολογίστε γύρω στα €25-30 κατ'άτομο. Το value for money, εδώ πραγματικά βρίσκει τον ορισμό του!


Δευτέρα, 27 Νοεμβρίου 2017

Aleria σε ανοδική πορεία...

Στην κουζίνα του Γκίκα Ξενάκη, έχω αναφερθεί πολλές φορές, την αγαπάω ιδιαίτερα, αλλά στην τελευταία μου επίσκεψη στο "Aleria", ένιωσα ότι ξεπέρασε τον εαυτό του!
Πέραν των πιάτων που είναι σε πολύ υψηλό επίπεδο, την εξυπηρέτηση θα τη χαρακτήριζα άριστη. Οι "Alerians" - όπως αποκαλεί την ομάδα του ο ίδιος ο chef - καταφέρνουν να κάνουν το δείπνο σου μοναδικό με την άψογη και διακριτική παρουσία τους στο χώρο. Με άριστα το 5, θα το βαθμολογούσα με 5+!
Στον κατάλογο, πέραν των αγαπημένων κλασικών πιάτων - όπως το "παστίτσιο" με ουρά μόσχου μπρεζέ, μανιτάρια σιτάκε και ρευστή μπεσαμέλ - έχουν προστεθεί νέα δημιουργικά, ανεβάζοντας το επίπεδο της κουζίνας.
Το καλωσόρισμα του chef πάντα αποτελούσε μια καλή εισαγωγή στο μενού που θα ακολουθούσε· το έχει εξελίξει πολύ, τόσο στην παρουσίαση του πιάτου όσο και στη γεύση των μικρών ορεκτικών.
Το amuse bouche λοιπόν ήταν καταΐφι από καρότο με καπνιστό χέλι, κροκέτα εν είδη fish & chips με λευκό ταραμά και αυγά από χρυσή ρέγγα και κράκερ ρεβυθιού με κρέμα από ρεβύθι και κυδωνόπαστο.
Στην ερώτηση αν θα θέλαμε ψωμί, φυσικά και δεν χρειάστηκε δεύτερη σκέψη ν'απαντήσουμε θετικά, γνωρίζοντας ότι τα ψωμάκια ζυμώνονται καθημερινά στο εστιατόριο και συνοδεύονται με βούτυρο με άρωμα τρούφας και σχοινόπρασο.
Η πρώτη μας επιλογή ήταν χτένια με ταχίνι, περγαμόντο και chips τοπιναμπούρ· διέφερε πολύ από το πιάτο με τα χτένια που αγαπώ και δεν είναι άλλο από τη "μαγειρίτσα θαλασσινών", αλλά ήταν πιο εκλεπτυσμένη γεύση.
Συνέχεια με ταρτάρ μόσχου Ω3 με κρέμα παντζαριού, τυρί αρσενικό Νάξου, μαύρη τρούφα και chips ταπιόκας· και εδώ ο chef έχει εξελίξει ένα πιάτο που προϋπήρχε και ήταν τα "κεφτεδάκια Ω3".
Σταθερή αξία η μους κολοκύθας με καραμελωμένα κάστανα, απάκι και φρέσκια μαύρη τρούφα· τη γλυκιά γεύση της κολοκύθας και του κάστανου, την ισορροπεί η έντονη γεύση του αλλαντικού.
Νέο πιάτο που μας άρεσε πολύ, είναι η πατάτα στη χόβολη με κρέμα μανιταριών, φρέσκια τρούφα, εικονική στάχτη από μανιτάρια και κρέμα από καπνιστό τυρί Νάουσας.
Το αρνάκι αποτελεί σταθερή αξία και δεν βγαίνει από τον κατάλογο· σερβίρεται με πουρέ από κοκκινιστούς γίγαντες, ψητό σέλερι και τηγανητή λαχανίδα.
Το bavette steak από αυστραλέζικο black angus συνοδευόμενο με σαλσιφί (αλλιώς λαγόχορτο), απάκι, πεκορίνο Αμφιλοχίας και ζωμό απ'το κρέας, ήρθε ιδανικά ψημένο.
Τα γλυκά είχαν και τα δύο εντυπωσιακή παρουσίαση, χωρίς να υστερούν καθόλου σε γεύση· μήλα με κρέμα βανίλια, παγωτό kirsh, κυδωνόπαστο και μικρά τραγανά λουκουμαδάκια που απογείωναν τη γεύση. Μη χάσετε το τσουρέκι με στερεοποιημένη καραμέλα, κρέμα πορτοκαλιού και σορμπέ πορτοκάλι με κάρδαμο.
Πάντα όμως ένα καλό γεύμα πρέπει να συνδυάζεται με εξίσου καλό κρασί· γι'αυτό φρόντισε η νεαρή Head Sommelier Ευτυχία Γούπιου, που έχει αναλάβει εδώ και λίγο καιρό τη θέση στο Aleria. Το wine pairing ταίριαξε απόλυτα με τα πιάτα μας και πρόσθεσε πολύ στην απόλαυση.
Εμπιστευθείτε την και να είστε σίγουροι ότι θα κάνει την καλύτερη επιλογή κρασιού για το μενού σας· είναι γνώστης και θα σας εντυπωσιάσει πραγματικά!
Για μένα το "Aleria", πέραν των βραβεύσεων, των βαθμολογιών και των αναφορών, αποτελεί σταθερή αξία· είναι πάντα γεμάτο (ακόμη και καθημερινές) και δεν είναι καθόλου τυχαίο.
Δεν έχει ανάγκη διαφήμισης γιατί διαφήμιση είναι αυτό που προσφέρει στον πελάτη... η ολοκληρωμένη γαστρονομική εμπειρία! Η επιβράβευση είναι ο κόσμος του! Και τα καλύτερα έρχονται...
Υπολογίστε κατ'άτομο €40-50 χωρίς κρασί· μπορείτε να επιλέξετε και ένα από τα δύο set menu του καταλόγου.

Μεγ. Αλεξάνδρου 57, Μεταξουργείο - Αθήνα
Τηλ. 210 5222633

Παρασκευή, 24 Νοεμβρίου 2017

Νέος αέρας φύσηξε στο Όμικρον...

Μέσα σ'ένα μήνα, δοκίμασα για δεύτερη φορά την κουζίνα του Μίλτου Αρμένη στο Όμικρον. Αυτή τη φορά, παρουσίασε πιάτα του νέου καταλόγου και αυτό που εισέπραξα είναι πως εξελίσσει το μενού του, όλο και πιο δημιουργικά.
Η θητεία του δίπλα σε μεγάλα ονόματα της γαστρονομίας όπως ο Jerome Serres και ο Alain Ducasse, σε συνδυασμό με το πείσμα του, του δίνουν έναν ισχυρό άσσο στο μανίκι απέναντι στο δύσκολο κοινό των βορείων προαστίων.
Ο νεαρός chef αγαπάει το παρθένο ελαιόλαδο και δε διστάζει να το χρησιμοποιήσει σε πολλά πιάτα του σε αφθονία· από το amuse bouche έως και κάποια απ'τα πιάτα του μενού. Μάλιστα στο τραπέζι σας - μαζί με τα ψωμάκια που παρασκευάζονται απ'το chef και την ομάδα του - θα έχετε ένα μπουκάλι κερκυραϊκό ελαιόλαδο (Neolea) με υψηλή περιεκτικότητα σε πολυφαινόλες και την αίσθηση της πικράδας που έχουν τα εξαιρετικής ποιότητος παρθένα ελαιόλαδα.
Και περνώντας στο μενού της βραδιάς, η εισαγωγή ήταν με "αραντσίνι αυγολέμονο"· μια ρυζοκροκέτα - όπου το ρύζι ήταν μαγειρεμένο όπως το φτιάχνουν στην Κέρκυρα - η οποία καθόταν πάνω σε ένα κουτάλι με μια ιδέα από κοτόπουλο αυγολέμονο.
Η συνέχεια ήταν μια εξαιρετική βελουτέ κολοκύθας που συνδυάστηκε με μασκαρπόνε, σαλάμι Λευκάδος (ένιωθες τη γεύση, χωρίς να φαίνεται στο πιάτο) και τσιπς κολοκύθας με καπνιστή πάπρικα.
Ταρτάρ αρνιού δεν είχα ξαναδοκιμάσει· πολύ γεμάτη γεύση που συνοδευόταν από καπνιστή μελιτζάνα και μια δόση φασκόμηλου.
Τα παντζάρια και καρότα σε υφές, μπορεί να μην είναι ένα πιάτο που θα έκανε κάποιος μνεία, αλλά ήταν φοβερή η παρουσίαση.
Το κυρίως πιάτο, ο chef το είχε διαχειριστεί άψογα. Μάγουλο μοσχαρίσιο, μαγειρεμένο σοφρίτο, συνοδευόμενο από πουρέ βουτύρου· πέραν του εξαιρετικού κρέατος που προμηθεύεται από τη φάρμα Κυλερτζή στη Χαλκίδα, η τεχνική μαγειρέματος ήταν άψογη και το αντιλαμβανόσουν σε κάθε μπουκιά.  Η σάλτσα μαϊντανού με ξύδι και σκόρδο ισορροπούσε μοναδικά με τη γλυκύτητα του βουτυράτου πουρέ και το κρέας έλιωνε στο στόμα.
Δεν ήθελα με τίποτα ν'αλλάξω αυτή τη γεύση, αλλά ήρθε ένα σορμπέ με φρούτα του δάσους να καθαρίσει το στόμα για να περάσουμε σε μια τάρτα λεμόνι με αφράτη καψαλισμένη μαρέγκα. Πολύ ωραία παρουσίαση πιάτου και αρκετά όξινη γεύση για όσους αγαπούν το λεμόνι.
Αλλά επειδή στο τραπέζι είχαμε και chocoholics, για να μη μείνουν παραπονεμένοι, ζητήσαμε τη φοβερή σούπα κρύας σοκολάτας gianduja με αέρινες μαρέγκες και φρούτα του δάσους.
Εκεί που θα πρέπει να δοθεί λίγη προσοχή είναι στο service, χρειάζεται αρκετές βελτιώσεις.
Ενημερωμένη λίστα κρασιών απ΄τον ελληνικό αμπελώνα. σωστά τιμολογημένη και πολύ σύντομα θα την εμπλουτίσουν και με ετικέτες απ'το διεθνή.

Οι τιμές προσαρμοσμένες στην τρέχουσα οικονομική κατάσταση της χώρας. Υπολογίστε γύρω στα €35-40 το άτομο χωρίς κρασί.

Δρόσου 1 & Αίγλης, Νέα Ερυθραία
Τηλ. 210 6202475



Σάββατο, 4 Νοεμβρίου 2017

Nami sushi - Η πρώτη Temakeria στα Νότια

Άνοιξε πριν λίγους μήνες στον πιο ethnic δρόμο της Γλυφάδας και είναι δημιούργημα του Αλέξη Αγγελίδη, ο οποίος όντας πολλά χρόνια στο χώρο του design, θέλησε να παντρέψει την αισθητική με τη φιλοσοφία του sushi!
Το πίστεψε κι έτσι έφτιαξε την πρώτη Temakeria στα Νότια. Το "Nami" που στα ιαπωνικά σημαίνει κύμα, φέρνει μια καινούργια εμπειρία που έχει τις ρίζες της στην Ιαπωνέζικη παράδοση.
Όλα στο χώρο παραπέμπουν σ΄ένα κύμα... απ'το ξύλο στον τοίχο με τον κρυφό φωτισμό μέχρι τα χάρτινα φωτιστικά και τα πιάτα.
Αφήνοντας όμως το design του χώρου, ας περάσουμε στα πιάτα του menu που επιμελείται ο ίδιος ο Αλέξης Αγγελίδης, ο οποίος αγαπάει τον τρόπο παρασκευής του sushi και επεμβαίνει με διάφορες παραλλαγές στις παραδοσιακές συνταγές.
Το Nigiri τσιπούρας με λάδι τρούφας και ροζ πιπέρι είναι εξαιρετικό, όπως και το Nigiri Toro για τους μυημένους.
Το Red Dragon και το Crunchy California είναι πολύ καλές επιλογές, όσο για τα Shrimp Gyoza δεν πρέπει να τα χάσετε! Ίσως το καλύτερο είδος dumpling που έχω δοκιμάσει.
Τέλος το Black Cod Miso ήρθε άψογα ψημένο και ο αφρός yuzu ήταν η νότα που έκανε την αλλαγή σ'ένα πιάτο που αγαπάω πολύ.
Και για όσους είναι φανατικοί του κρέατος, ο Αλέξης αποφάσισε ότι δεν πρέπει να τους δυσαρεστήσει και πρόσθεσε στον κατάλογο ένα ιαπωνέζικο wagyu (γιαπωνέζικη ράτσα αγελάδας) που το κάθε κομμάτι του μοιάζει σα χιονισμένο τοπίο, καθώς το ενδομυϊκό λίπος διατρέχει σε γαλακτερές φλέβες τη σάρκα του. Θα το απολαύσετε ψημένο medium rare και η γεύση του θα σας εκπλήξει!
Το sushi ποτέ δεν το συνδύασα με sake όπως συνηθίζεται γιατί δεν το αγαπάω και δύσκολα έχω βρει κρασί που να του ταιριάζει.
Στο Nami όμως, τον κατάλογο με τα ξεχωριστά coctails, έχει επιμεληθεί ο Αχιλλέας Πουλημένος (Tiki) και έχει συνδυάσει γιαπωνέζικα αλκοολούχα ποτά με υλικά που απογειώνουν τη γεύση.
Ο Αλέξης πρότεινε να δοκιμάσω αυτό που φέρει το όνομα του εστιατορίου (Nami) με Sake, Lime, Ginger, Flower, Shisho Leaves και Ginger Foam. Η άψογη εκτέλεση από τον Alex που είναι στο bar με ενθουσίασε και ταίριαξε απόλυτα με το φαγητό.
Σας προτείνω να δοκιμάσετε την casual ιαπωνική κουζίνα του Nami καθώς η σχέση ποιότητας - τιμής είναι πολύ καλή, το service άψογο και τηρούν το νόμο περί μη καπνίσματος.
Τιμές γύρω στα € 30 το άτομο χωρίς ποτό.

Κύπρου 65, Γλυφάδα
Τηλ. 210 8985555