Τετάρτη, 31 Οκτωβρίου 2018

Mr. Pug - Athens

Για τα περίφημα bao buns του Βενιέρη άκουγα εδώ και πολύ καιρό και δεν είχα καταφέρει να τα δοκιμάσω...
Το εστιατόριο της Μυκόνου που λειτουργεί εδώ και 4 χρόνια κατά τη θερινή περίοδο, δεν το έχω επισκεφθεί γιατί οι επιλογές στο νησί είναι τόσες που πραγματικά χάνεσαι...
Όσο για το "Mr. Pug Canteen" στο Χαλάνδρι, με έσωζε η απόσταση από τον Πειραιά και το ότι δεν θα περίμενα για κανένα λόγο στις ουρές που δημιουργούνται για τα περίφημα ψωμάκια του.
Όμως και να ήθελα να αγιάσω, ο Γιώργος Βενιέρης φρόντισε και ήρθε πολύ κεντρικά, ανοίγοντας πριν λίγες μέρες στη γωνία Νίκης & Ναυάρχου Νικοδήμου, το νέο "Mr. Pug", αδερφάκι αυτού της Μυκόνου.
Κι έτσι μπήκαν στη ζωή μου τα περίφημα αφράτα υπόλευκα ψωμάκια ατμού, που έχουν τις ρίζες τους στην Ταϊβάν και την Κίνα.
Ο χώρος μικρός και ζεστός με λίγα τραπέζια - κάποια απ'αυτά στο πεζοδρόμιο - και μια μπάρα με λίγα ψηλά σκαμπό, όπου μπορείς να απολαύσεις το φαγητό σου παρακολουθώντας την ομάδα του Βενιέρη να στήνει αριστοτεχνικά τα πιάτα.
Στην κουζίνα του αθηναϊκού "Mr. Pug" ηγείται ο Χρήστος Γλωσσίδης, κάποιοι από σας ίσως τον θυμάστε απ'το master chef.. κι εγώ απ'το γιο μου το έμαθα.
Το menu είναι ένα απλό μονοσέλιδο φύλλο χαρτί αλλά μόνο στην αγγλική γλώσσα. Αυτό δεν ήταν το καλύτερό μου και όχι γιατί δεν θα καταλάβαινα τα πιάτα, αλλά γιατί το feeling ήταν ότι στη χώρα μου, ένιωσα ξένη....
Το ξεπερνάω γιατί τα παιδιά στο service ήταν ευγενέστατα και ήξεραν λεπτομερώς τι περιέχει το κάθε πιάτο του καταλόγου και πόσο spicy είναι (καυτερό - παρασύρθηκα κι εγώ απ'το μενού 😂😂).
Στα πιάτα χαραγμένο το σήμα κατατεθέν του μαγαζιού, το κεφάλι σκύλου ράτσας Pug.
Η κουζίνα ταϋλανδέζικη με προσθήκη ελληνικών προϊόντων, αφού ο Βενιέρης μας έχει συνηθίσει στις ανατροπές.
Ξεκινήσαμε με noem roll "pad thai", ένα ρολλάκι ατμού με γαρίδες και λαχανικά, που το λιμπίστηκα καθώς μπαίνοντας, είδα να το ετοιμάζουν για κάποιο άλλο τραπέζι, οπότε το παρήγγειλα.
Συνέχεια με ένα πιάτο με μίξη κύβων ωμού ψαριού (sashimi στυλ), ψίχα καβουριού, κομμάτα μάνγκο και πέρλες ταπιόκας· αρκετά όξινο για τα γούστα μου αλλά πολύ γευστικό.
Από τον κατάλογο μου έκανε κλικ το "pickled egg" αλλά δεν υπήρχε τη μέρα που πήγαμε· αυγό βρασμένο σε σόγια με μαύρο ρύζι και λούζα Μυκόνου. Ελπίζω την επόμενη φορά να μπορώ να δοκιμάσω αυτό το mix ελληνικής με thai κουζίνας.
Τα bao buns ήταν όντως τα καλύτερα που έχω δοκιμάσει στην Αθήνα· αφράτο λευκό ψωμάκι και έχετε δύο εναλλακτικές. Επιλέξτε μεταξύ του crispy κοτόπουλου με λαχανικά και sauce carry mayo ή αυτό με το  foies gras, papaya και chutney mango.
Δεν ξέρω ποιο να σας προτείνω γιατί είναι απίστευτα και τα δύο. Μια μικρή ένσταση, το foies gras ήθελε ελάχιστα λιγότερο ψήσιμο.
Και μια brutal εκδοχή ασιατικού πιάτου· νούγιες με κόκκινη σάλτσα, ψιλοκομμένο κρέας γίδας και λίγο τσίλι. Πεντανόστιμο!
Και το πιάτο must για μένα! Το pulled duck bao burger με πάπια συνοδεία tempura σταμναγκάθι.
Για γλυκό θα πρότεινα brulee με mango.
Υπολογίστε γύρω στα €30 - 40 το άτομο χωρίς κρασί για να έχετε πλήρη εικόνα για το μενού. Ο λογαριασμός ήρθε σε παλιά τζαμένια μπιζουτιέρα με σκαλιστά ασημένια τελειώματα.

Νίκης 33 & Ναυάρχου Νικοδήμου 3, Σύνταγμα
Τηλ. 210 3311436

Κυριακή, 28 Οκτωβρίου 2018

Σαλίγκαρος

Για το "Σαλίγκαρο" στα Εξάρχεια δεν είχα ακούσει κάτι, ούτε είχα διαβάσει κάποια αναφορά στον τύπο.
Ίσως γιατί το μαγαζί έχει το "κοινό" του και ίσως γιατί η περιοχή των Εξαρχείων είναι δύσκολα προσβάσιμη και δεν έχει parking, ενώ λειτουργεί εδώ και 5 χρόνια, μόλις χθες έτυχε να βρεθώ στο μικρό χώρο που φέρει το όνομα "Σαλίγκαρος".
Το έναυσμα για την επίσκεψή μου ήταν ότι το μαγαζί συμμετέχει στο Foodathlon, ένα project που είμαι εξ'αρχής απ'τα ενεργά μέλη του, οπότε ήθελα να έχω άποψη για την κουζίνα των εστιατορίων που συμμετέχουν.
Έφτασα λοιπόν με μια φίλη, Παρασκευή βράδυ στο μικρό στενάκι της Σολωμού και για καλή μας τύχη, ακριβώς απέναντι από το μαγαζί υπάρχει υπαίθριο parking και μάλιστα ανοιχτό στο κοινό χωρίς χρέωση· απ'τα ανέλπιστα!
Μπαίνοντας στο "Σαλίγκαρο" που έσφυζε από ζωή, συνειδητοποιήσαμε ότι ανεβάζαμε το μέσο όρο ηλικίας, αφού το μαγαζί ήταν γεμάτο από φοιτητόκοσμο! Το παραβλέψαμε αφού λόγω ιδιοσυγκρασίας προσαρμοζόμαστε εύκολα και καθίσαμε στο τραπεζάκι που μας υπέδειξε η ευγενική κοπέλα στο service.
Παρατηρώ το χώρο που έχει ζεστά χρώματα, 10 - 15 τραπεζάκια, φωτιστικά από σκάφες και πλεκτομηχανές.
Μας φέρνουν σφηνάκια ρακή κερασμένα και αφήνουν τον κατάλογο. Από μια πρώτη ματιά καταλαβαίνεις ότι το μενού δεν είναι τυχαίο αλλά φροντισμένο και με καλές πρώτες ύλες.
Οι κρητικές καταβολές του ιδιοκτήτη, του Ρήγα, εμφανείς στο μενού.
Χοχλιούς μπουμπουριστούς και μάλιστα καλοφτιαγμένους, δύσκολα βρίσκεις στην Αθήνα.
Χωρίς να χρειαστεί να ξεφυλλίσεις σελίδες.. λίγα ορεκτικά, 4-5 σαλάτες και άλλα τόσα κυρίως, απαρτίζουν το μενού.
Παραγγείλαμε τη σαλάτα με τη φακή, τρίμμα φέτας και λάδι τρούφας και μπορώ να πω ότι ήταν πέραν των προσδοκιών μου.
Η συνέχεια ακόμη καλύτερη με "συκαμία"· ξερά σύκα γεμιστά με μυζήθρα, αγγούρι τουρσί και πέστο ρόκας.
Στην οφτή πατάτα νιώθεις το στακοβούτυρο να πλημμυρίζει το στόμα και ο συνδυασμός με ξινομυζήθρα Χανίων, δίνει ένα εξαιρετικό αποτέλεσμα.
Το ταρτάρ καβουρμά σερβίρεται με γαλομυζήθρα, φινόκιο και λίγο λάδι δυόσμου.
Όσο για το "Κρητικό Burgerάτσι" είναι με μπιφτέκι προβατίνας, αμανίτες, ρόκα, τομάτα και λίγο ξερό κρεμμύδι.  Μην το χάσετε!
Και στα λίγα ζυμαρικά του καταλόγου φαίνεται το ιδιαίτερο ύφος της μαγειρικής του Ρήγα· οι παπαρδέλες με μανιτάρια και πέστο ρόκας, συνδυάζονται με σταμνοτύρι Ηπείρου και λάδι τρούφας.
Για επιδόρπιο προτείνω σφακιανή πίτα με μέλι και σουσάμι.
Συνοδεύστε το φαγητό σας με κρασί δικό τους λευκό, κόκκινο ή εξαιρετικό Μαρουβά που δύσκολα θα βρείτε αλλού!
Η ρακή τους εξαιρετική και καθόλου νοθευμένη και επίσης λίγες μπύρες από ελληνικές μικροζυθοποιίες.
Στο Σαλίγκαρο μπορείτε να πάτε απ'τις 11.00 το πρωί για καφέ ή τσιπουράκι ως αργά το βράδυ για τους καλούς μεζέδες του και τη ζεστή ατμόσφαιρα.
Κόστος γύρω στα €15 το άτομο.

Σολωμού 37, Εξάρχεια
213 0226262


Πέμπτη, 11 Οκτωβρίου 2018

Margot - Νέος ιταλικός αέρας φύσηξε στα βόρεια


Σ'ένα κεντρικό δρόμο του Χαλανδρίου, στην Αγ. Γεωργίου και λίγα μέτρα κάτω απ'τη εκκλησία, ο χώρος που στέγαζε το "Dai Due Amici" μετονομάζεται σε "Margot" και ξεκινά απ'το Μάρτη του 2018 να κάνει τα πρώτα του βήματα ως τρατορία.
Ο χώρος cosy και ζεστός με open kitchen, σε κερδίζει απ'τη στιγμή που θα μπεις.
Το στοίχημα του chef Δημήτρη Κοντόπουλου είναι να κερδίσει το κοινό που αγαπά το ιταλικό φαγητό, δημιουργώντας ένα μενού με τ'αγαπημένα του υλικά σε προσιτές τιμές.
Θέλει να ξεφύγει απ'το δημιουργικό μενού του "Scala Vinoteca" - όπως τον έχουμε συνηθίσει - χωρίς αυτό να σημαίνει ότι τα πιάτα είναι τα συνηθισμένα· η δική του πινελιά τα κάνει ξεχωριστά...
Εισαγωγή στο μενού με καλωσόρισμα από το σεφ, οι δυο μικροί κύλινδροι - arancini με δημιουργική πινελιά by Dimitris Kontopoulos - γεμισμένοι με πέστο αρακά-καρυδιού και καπνιστό χέλι· το τελικό φινίρισμα, τα βρώσιμα λουλουδάκια on the top!
Οι κροκέτες μπακαλιάρου - υγρές εσωτερικά και τραγανές απ'έξω - με μια διακριτική sauce aioli να τις συνοδεύει, θα σας ανοίξουν την όρεξη και σίγουρα δεν θα σας είναι αρκετές...
Η συνέχεια μια πίτσα σε σισιλιάνικο στυλ ως προς το σχήμα (είναι ορθογώνιο) αλλά με μια ζύμη λεπτή και τραγανή· ο chef επέμενε να δοκιμάσουμε αυτή με την αγκινάρα και το λουκάνικο salciccia. Φυσικά τον εμπιστευτήκαμε και τη γεύση απογείωσε ο συνδυασμός με δύο υλικά ακόμη - κολοκυθανθοί και μοτσαρέλα - ενώ το τελικό touch το έδινε το λευκό βαλσαμικό ξύδι.
Η προσωπική μου άποψη είναι ότι η ζύμη ίσως δεν θα έπρεπε να είναι τόσο crunchy καθώς το ελληνικό κοινό έχει μάθει σε λίγο πιο αφράτο και τραγανό ζυμάρι.
Δυνατό πιάτο του καταλόγου, το ριζότο με τρυφερά κομμάτια αστακού και φρέσκια τρούφα.
Ο Δημήτρης Κοντόπουλος περηφανεύεται και όχι άδικα, για τα φρέσκα ζυμαρικά που φτιάχνονται στο εστιατόριο απ'τον ίδιο και την ομάδα του.
Η πρότασή του για τα agnolotti γεμιστά με πατάτα και τρούφα ήταν εξαιρετική.
Κλείστε με ένα ακαταμάχητο τιραμισού με πλούσια κρέμα και τριμμένη σοκολάτα που περιχύνεται με εσπρέσο καθώς σας το σερβίρουν.
Εξίσου καλή η τάρτα με παρφέ λεμονιού, κρέμα φιστικιού, βατόμουρα και σορμπέ φράουλας.
Η λίστα κρασιών προσεγμένη και σωστά τιμολογημένη και το service άψογο.
Υπολογίστε γύρω στα €30 κατ'άτομο για πλήρες γεύμα, χωρίς κρασί.

Αγ. Γεωργίου 28, Χαλάνδρι
Τηλ. 216 8009600